Il y a quatre ans, Naoko et Takayuki Ida ont reçu une maison. Gratuitement.

C’est une maison spacieuse de deux étages nichée au milieu des arbres sur une route de campagne sinueuse dans la petite ville d’Okutama, dans la préfecture de Tokyo. Avant de déménager, le couple et leurs enfants – deux adolescents et un enfant de 5 ans – vivaient tous avec les parents de Naoko.

«Nous avons dû faire beaucoup de travaux de réparation (sur notre nouvelle maison), mais nous avions toujours voulu vivre à la campagne et disposer d’un grand jardin», a déclaré Naoko, 45 ans.

Une maison libre peut sembler être une arnaque. Mais le Japon est confronté à un problème immobilier inhabituel: il a plus de maisons que de personnes.

En 2013, il y avait 61 millions de maisons et 52 millions de ménages, selon le Japan Policy Forum. Et la situation est sur le point de s’aggraver.

Selon l’Institut national de la population et de la sécurité sociale, la population japonaise devrait passer de 127 millions à environ 88 millions d’ici à 2065, ce qui signifie que moins de personnes auront besoin de logements. Alors que les jeunes quittent les zones rurales pour des emplois urbains, les campagnes japonaises sont hantées par des maisons «fantômes» abandonnées, appelées «akiya».

On prévoit que d’ici à 2040, près de 900 villes et villages du Japon n’existeront plus, et l’Okutama en fait partie. Dans ce contexte, céder un bien est une offre de survie.

«En 2014, nous avons découvert qu’Okutama était l’une des trois villes de Tokyo (préfecture) censées disparaître d’ici 2040», a déclaré Kazutaka Niijima, responsable du département de la revitalisation de la jeunesse d’Okutama (OYR), un organisme gouvernemental créé pour repeupler la ville.

Okutama est à deux heures en train du centre dense et imprégné de néon de la préfecture de Tokyo.

Dans les années 1960, le pays comptait plus de 13 000 habitants et un commerce du bois rentable. Mais après la libéralisation des importations et la chute de la demande de bois d’œuvre dans les années 90, la plupart des jeunes sont partis pour la ville. Aujourd’hui, Okutama ne compte que 5 200 habitants.

En 2014, elle a mis en place un système de «banque akiya» – ou maison vacante – qui permet de rapprocher les acheteurs potentiels avec des propriétaires vieillissants et des propriétés vides. Alors que les banques akiya sont maintenant communes à travers le Japon, chaque ville définit ses propres conditions.

Par exemple, Okutama subventionne les réparations domiciliaires pour les nouveaux résidents d’akiya et encourage les propriétaires d’akiya à renoncer à leurs propriétés vacantes en offrant jusqu’à 8 820 USD par 100 mètres carrés (1 076 pieds carrés).

Cependant, il stipule que ceux qui bénéficient d’une aide gratuite au logement ou à la rénovation doivent être âgés de moins de 40 ans ou être en couple avec au moins un enfant de moins de 18 ans et un partenaire de moins de 50 ans. Les candidats à Akiya doivent également s’engager à s’installer en permanence dans la ville et investir dans la modernisation des logements d’occasion.

Mais même donner des maisons est difficile dans un pays où les gens préfèrent les nouvelles constructions.
Maisons d’occasion

Niijima ouvre la voie dans une maison vacante, en forme de boîte, dotée d’un toit bleu et de murs blancs, qui a été construite il y a 33 ans. Bien que solide à l’extérieur, l’odeur de moisi à l’intérieur suggère une décennie de vide. La cuisine a besoin d’être refaite et le sol en tatami est fané.

« Cela conviendra à quelqu’un qui aime le bricolage », a déclaré Niijima avec un sourire.

Il y a 3 000 maisons à Okutama et environ 400 sont vacantes – on estime que seulement la moitié d’entre elles sont récupérables. Les autres sont soit trop délabrés, soit construits dans des zones exposées aux glissements de terrain.

Au XXe siècle, le Japon a connu deux pics démographiques importants: le premier après la Seconde Guerre mondiale et le second lors de l’explosion économique des années 1980. Tous deux ont créé des pénuries de logements qui ont conduit à la construction de maisons bon marché et produites en série, construites rapidement dans des villes et villages densément peuplés.

La plupart de ces propriétés étaient de mauvaise qualité, a déclaré Hidetaka Yoneyama, chercheur principal à l’Institut de recherche Fujitsu. En conséquence, environ 85% des personnes choisissent d’acheter de nouvelles maisons.

Les lois japonaises n’aident pas non plus les choses.

En 2015, le gouvernement a adopté une loi visant à pénaliser ceux qui quittent les maisons vides, dans le but de les encourager à démolir ou à rénover leurs propriétés. Cependant, les propriétaires d’akiya sont davantage taxés pour des terrains vides que pour avoir une propriété vide, selon l’expert en immobilier Toshihiko Yamamoto. Cela dissuade de raser une maison vacante.

Chie Nozawa, professeur d’architecture à la Toyo University de Tokyo, estime également que les réglementations en matière d’urbanisme sont peu strictes au Japon. Les promoteurs peuvent donc continuer à construire des maisons malgré un excédent flagrant.
Rendre les zones rurales attrayantes

À Okutama, le responsable de la revitalisation, Niijima, a déjà trouvé des familles pour neuf maisons vacantes. Ils viennent notamment de New York et de Chine. Le programme akiya ne se limite pas aux citoyens japonais.

Rosalie et Toshiuki Imabayashi, un couple philippino-japonais, vit dans le centre de Tokyo avec

Publié dans : Mix

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